Ce sunt endocanabinoizii?

Ce sunt endocanabinoizii?

Endocanabinoizii sunt molecule de semnalizare produse de organism, care acționează pentru a modula sistemul endocanabinoid (ECS). „Endo” derivă din cuvântul grecesc antic „ἔνδον” (éndon) și înseamnă „înăuntru”, iar „canabinoid” se referă la molecule capabile să se lege la receptorii canabinoizi.

Canabinoizii pot fi găsiți în alte locuri în natură. Fitocanabinoizii, precum THC și CBD, apar în canabis și alte plante medicinale. Pentru că au o structură moleculară similară cu cea a endocanabinoizilor noștri, sunt capabili să se lege la și/sau să influențeze receptorii canabinoizi.

Până în prezent, cercetătorii au identificat doi endocanabinoizi cheie:

• Anandamida (AEA)
• 2-arachidonoilglicerol (2-AG)

Prin acțiunea lor asupra receptorilor canabinoizi, ambele molecule influențează factori precum starea de dispoziție, somnul, apetitul, memoria și capacitatea de învățare. Cu toate acestea, fiecare endocanabinoid stimulează ECS-ul în măsuri diferite.

Cercetările au arătat că AEA este un agonist cu eficiență scăzută atât al receptorului CB1, cât și al receptorului CB2. Acest lucru înseamnă că molecula produce doar un răspuns parțial la aceste locații ale receptorilor. În schimb, studiile arată că 2-AG este un agonist complet al receptorilor CB1 și CB2. Endocanabinoidul se leagă la ambele locații cu un nivel ridicat de eficacitate și sporește activarea receptorului.

Atât AEA, cât și 2-AG sunt mesageri retrograzi de semnalizare. Spre deosebire de majoritatea formelor de transmitere ale sistemului nervos, care se deplasează de la un neuron presinaptic la unul postsinaptic, acești endocanabinoizi acționează în sens invers.

Sintetizați în neuronii postsinaptici, endocanabinoizii sunt eliberați în fanta sinaptică și se leagă la locurile țintă ale neuronului presinaptic. Acest lucru le permite să producă efecte prin inhibarea eliberării altor neurotransmițători.

Acest mecanism de acțiune „în sens invers” stă la baza efectului homeostatic al endocanabinoizilor - capacitatea lor de a ajuta organismul să își mențină echilibrul fiziologic. Dacă celula postsinaptică detectează o fluctuație ce influențează homeostaza - sub forma unui baraj al anumitor neurotransmițători - endocanabinoizii pot fi lansați pentru a inhiba producerea excesivă și pentru a impune homeostaza.

Ambii canabinoizi funcționează și în locații din afara ECS-ului. De exemplu, AEA se leagă și la receptorii TRPV1 - locații implicate în durere și inflamație.

2-AG joacă un rol important în creier, ficat și plămâni. Acolo asigură o sursă majoră de acid arahidonic, care este utilizat în sinteza prostaglandinelor. Aceste substanțe au un rol major în inflamație, fluxul de sânge și coagularea sângelui.

Cum sunt produși endocanabinoizii?

Sinteza endocanabinoizilor apare - la cerere - în membranele neuronilor postsinaptici. Astfel, aceștia se disting de alți neurotransmițători, precum serotonina, care rămân în veziculele sinaptice până când sunt necesari.

Atât AEA, cât și 2-AG derivă din molecule pe bază de grăsime. AEA provine din precursorul N-arahidoniol-fosfatidil
etanolamina, cunoscut mai simplu ca NAPE, în timp ce 2-AG provine din fosfolipide care conțin 2-arahidoniol (PIP).

După legarea la locațiile receptorilor compatibili, ambii endocanabinoizi sunt descompuși rapid de enzime specifice. Enzima aminohidrolază a acizilor grași (FAAH) catabolizează AEA. Totuși, enzima COX-2 care induce inflamația poate degrada și AEA prin oxidare.

Rolul lui 2-AG se încheie sub acțiunea a trei enzime diferite: MGL, hidrolaze de tip α/β și COX-2.

Concluzie

Endocanabinoizii joacă roluri vitale în cadrul ECS și în corpul uman, în ansamblu. Capacitatea lor de a traversa fanta sinaptică le permite să controleze eliberarea neurotransmițătorilor și să mențină homeostaza. Aceste molecule sunt implicate intim în multe procese fiziologice importante, de la apetit și starea de spirit până la somn. Cercetările continuă să elucideze rolurile lor extinse în fiziologia umană.

Căutare produs